省エネ給湯器エコジョーズの掃除のギモン!中和器掃除の必要性を解説

エコジョーズ

高効率給湯器のエコジョーズを使うユーザーさんが増えてくる中、「エコジョーズ」に関連した質問を受けることも増えてきています。まず、従来の給湯器と比べて細かい違いはいろいろありますが、大きく違うところは次の2つあります。

  1. 2つ目の熱交換器(二次熱交換器)が搭載されていること(高効率)
  2. 中和器が内蔵されていること(ドレン処理)

給湯器の掃除をする際に「中和器の掃除」ってどうすればいいの?自分でできる?という質問もあります。

おそらくネットで中和器の掃除や洗浄などを見られたのだと思いますが、一般ユーザーさん向けに簡単な仕組みも解説しながら回答していきたいと思います。

中和器の役割から簡単に解説

従来の給湯器の一次熱交換器だけでは約80%の熱効率で、残りの約20%は空気中に排熱として出てしまっていました。しかし、エコジョーズは二次熱交換器があり、その排熱を再度回収利用して最終的には約90~95%程度まで利用が可能となりました。その際にエコジョーズ特有の「ドレン」が発生します。

◆ドレンとは
二次熱交換器で排熱を回収した際に凝縮して発生した水(酸性水:pH3程度)

このドレン水は専用のドレン配管を通って排出されるのですが、給湯器内で中性にしてあげる必要があります。そして、その役割を果たすのが「中和器」です。中和器は見た目は白のケースだが、中には大量の「炭酸カルシウム」が入っています。

ドレン水は炭酸カルシウムで中和され、機器外へと排出される仕組みです。つまり、「pH7程度の中性」にするのが中和器の役割なのです。

中和器の掃除の必要性は?

中和器は基本的に掃除をする必要はない箇所です。但し、設置環境によっては、水質や黄砂などの外部要因が影響して、稀に中和器が詰まるケースもあります。その際には「エラーコード 290」が発生して詰まりを取り除く必要が出てきます。その際は、修理のサービスマンが中和器を外して掃除や洗浄をしたり、場合によっては部品交換をして対応することもあります。

逆に言い換えれば、エラーコードがでなければ中和器の掃除をする必要はないということになります。また、必ずしも詰まりとは限らず、電極の問題の場合もあります。

中和器は基本的にサービスマン(メンテナンス)しか触らない部品です。中和器を外そうと思うと他の部品も外す必要があり、ユーザーさんは触ってはいけない部分になります。そもそも中和器以前の問題で、給湯器の前板(ビス4本)も外すべきではないということです。

いろんなサイトで様々な部品交換やメンテナンス方法が紹介されていますが、全て自己責任であり真似すべきではないと考えます。別の故障へと被害拡大させるケースなども事実あります。

中和器の掃除についての結論

ユーザーさんは、中和器の掃除をする必要はありません。給湯器で必要な掃除箇所は、

  • 給湯器本体の外装
  • 水抜き栓のフィルター
  • リモコンの表面
  • 浴槽の循環アダプターのフィルター
  • おいだき配管の洗浄

など、取扱説明書に書かれている内容だけでOKです。

もし、「エラーコード 290」が出た場合は中和器の掃除や洗浄は自分で対応しようとはせずに、必ずメーカーや専門業者などに依頼するようにしましょう。いろんな情報に左右されて自分で対応してしまうと、怪我や故障、二次被害につながるおそれもあり、何かあっても自己責任となってしまうのでご注意ください。

また、中和器に限らず、判断に困った場合は取扱説明書に注意事項やアドバイス書かれているので確認してください。それでも解決しなければ無料のフリーダイヤルへ問い合わせするのが確実だと考えます。